Histoire de la race berger blanc suisse

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Introduction

La coloration blanche des chiens de berger est une couleur léguée aux chiens de berger blancs des années 1800 qui ont contribué à former la race de berger allemand telle que nous la connaissons aujourd’hui.

Les informations fournies dans les premiers livres sur le chien de berger allemand mentionnent les chiens de troupeau blancs, avec des oreilles droites et une description générale du corps qui ressemble aux bergers allemands. Beaucoup des premiers bergers préféraient la robe blanche, car il était plus facile de distinguer les chiens des loups européens plus sombres.Carte postale fin du 19ème siècle

Carte postale fin du 19ème siècle

L’effort le plus concerté pour développer une souche pure de chiots White Shepherd avant les années 1900 était en Alsace-Lorraine en Autriche par la puissante Maison Royale des Habsbourg. Il semble que la reine des Habsbourg, selon l’histoire, voulait que les bergers blancs aillent avec leurs robes blanches et les magnifiques chevaux lipizzans.

 

Lors d’une exposition à Hanovre (Allemagne) en 1882, un berger blanc nommé Greiff est né en 1879. Greiff a été vu dans un autre spectacle 5 ans plus tard accompagné de ses deux filles blanches pures Greiffa et Russin.

Greiff était le grand-père de Horand von Grafrath, le chien reconnu comme le fondement de toutes les lignées contemporaines de berger allemand.

Horand a été élevé sur des filles et des petites-filles pour établir rapidement les traits qui étaient si admirés. Cela a également assuré les gènes de couleur de ses ancêtres, y compris le gène récessif de Greiffs pour les blouses blanches. Il a été inscrit dans le code génétique de la nouvelle race d’élevage allemande pour les générations à venir.

Dans son célèbre livre «Le monde du berger allemand en mots et en images» de Max von Stephanitz (première édition 1921), vous pouvez voir une photo de Berno von der Seewiese, le premier berger allemand blanc enregistré en Allemagne, né en 1913. Son la conformation et l’apparence sont presque identiques à celles des bergers blancs suisses à poil court (souvent appelés bergers blancs) de nos jours. Berno est issu de la 5e génération de Horand von Grafrath, de tout premier berger allemand jamais enregistré.

Max von Stephanitz
Ann Tracy

Ann Tracy, vivant aux États-Unis, était membre du «German Shepherd Dog Club of America», elle a élevé des bergers allemands à partir de lignées allemandes importées. En 1917, une portée contenant quatre chiots blancs est née dans son chenil, sur deux parents colorés étroitement liés à Horand von Grafrath. Le frère de la portée de Horand, Luchs, était le grand-père de ces chiots. Les quatre chiots blancs, Edmund, Eadrid, Eric et Elf étaient enregistrés sous le préfixe «Stonihurst» et ils sont devenus les premiers bergers allemands blancs enregistrés en Amérique. Avec ces chiens, Ann avait commencé la lignée de White Shepherd en Amérique.

Geraldine Rockefeller

En 1923, Geraldine Rockefeller a importé aux États-Unis un certain nombre de chiens de berger allemands des toplines allemandes. Lady Rockefeller vivait sur un domaine de plus de 2000 acres dans le New Yersey où elle gardait plus de 150 chiens.

Dans son élevage «Giralda Farm», elle a élevé des bergers allemands noirs et or, noirs et blancs solides. Les chiens et les chiots du chenil de la ferme Giralda étaient de qualité supérieure et ont été des racines très importantes pour de nombreux bergers de nos jours, quelle que soit leur couleur.

Temps difficiles

En 1933, le pelage blanc est devenu indésirable dans le standard de race du German Shepherd Dog Club d’Allemagne. Cela s’est produit lorsque le club de race est passé sous le contrôle du parti nazi allemand qui a repris tous les aspects de la société allemande en février 1933 après que Hitler ait déclaré l’état d’urgence.

 

 

En 1959, le «Verein fur Deutsche Schaferhunden» allemand a recommandé que les bergers allemands blancs étaient albinos et que les chiens blancs étaient blâmés pour la décoloration, la cécité, la surdité et les maladies de la peau de la race. En 1968, la norme de race a été modifiée: les chiens avec plus de 50% de blancs ont été disqualifiés de l’exposition, de l’élevage et des sports canins. Les chiots blancs de parents enregistrés étaient toujours autorisés à être enregistrés, avec la mention «disqualified color white».

En Europe, la plupart des chiots blancs des portées enregistrées par German Shepherd ont été éliminés après la naissance et la population de White Shepherd a disparu en quelques années.

À la fin des années 60 et au début des années 70, plusieurs clubs de race ont été formés en Amérique et au Canada pour protéger le berger blanc et poursuivre l’élevage, l’exposition et les sports canins au sein de ces clubs. Cela a été très important et a probablement sauvé les blancs de l’effacement. Il a également été la principale source de suivi des lignées utilisées pour la reproduction.

Dorothy Crider

Curieusement, il n’y a eu aucune répercussion du tout sur l’utilisation de White Shepherds dans l’industrie cinématographique. Les chiens étaient très populaires pour leur aptitude au train et leur apparence innocente, étant tous blancs. La star de cinéma, entraîneur et éleveur de chiens la plus célèbre est Dorothy Crider. Elle possédait et élevait des bergers blancs. Son chien Harvey Bindlestiff Offner, alias Chinook, a joué dans plus de 184 films. Son fils White Shadow Crider, a joué dans 168 films et a remporté un prix du meilleur chien d’acteur. Dorothy elle-même a reçu le «Musart Best Actrice Award». Dans une interview, Dorothy donne son avis sur la discrimination des bergers blancs: «Depuis 27 ans, je possède, élève et entraîne des bergers allemands de couleur blanche et noire. La différence réside dans le chien individuel et non dans la couleur du pelage. Quelque chose que je ne permettrai jamais est la cruauté envers les animaux, à mon avis, l’éradication des bergers allemands blancs juste à cause de la couleur de son pelage est un crime. Ma ligne “White Shadow” que vous pouvez voir dans de nombreux films et mes chiens ont reçu des “Pastry Awards” comme preuve de leur grande intelligence. Cette lignée mène à la lignée du «Von Habsburg» autrichien du 19e siècle. Si le berger allemand blanc est vraiment inférieur, n’auraient-ils pas déjà dégénéré, après toutes ces années? »

 

 


Actrice Dorothy Crider avec Chinook

Actrice Dorothy Crider avec Chinook

chinook ombre blanche

Annonce de clou ombre blanche

ombre blanche

Couverture Corky et White Shadow,
Film Disney 1956

Film de Chinook Grant

Film de Chinook Grant

KirbyGrant-GloriaTalbott-BillPhipps-NorthernPatrol1953

Chinook the Wonderdog, film avec Kirby Grant et Gloria Talbott

Grâce à l’industrie du cinéma, les bergers blancs ont de nouveau gagné en popularité et ont été élevés largement aux États-Unis et au Canada, toujours enregistrés comme «berger allemand avec la couleur disqualifiante blanc».
Rintintin

Rin TinTin

vieille kelly danse 1957

Vieux kelly danse 1957

Film de Roy Rodgers
Film de Roy Rodgers

La fondation des chiens de berger suisses blancs modernes

Pendant ce temps en Europe, le berger allemand blanc avait déjà disparu depuis des années, les chiots blancs ont été éliminés à leur naissance. Très rarement, un berger blanc est mentionné ou survit à la pratique de l’abattage après la naissance dans une maison pour animaux de compagnie.

Lobo
Lobo

En 1967, les choses commencent à changer avec l’arrivée de «Lobo White Burch» en Suisse. Lobo est né aux États-Unis et sa propriétaire, Mlle Agatha Burch, qui a vécu pendant des années aux États-Unis, revient en Suisse et ramène Lobo avec elle. De retour en Suisse, Agatha importe une chienne White Shepherd du Royaume-Uni, nommée White Lilac of Blinkbonny et commence à élever les deux. Ce sont ces deux chiens et quelques autres importations en provenance du Canada qui deviendront le fondement des chiens de berger suisses blancs modernes.

 

Lobo White Burch

Sweety-Girl de Shangrila

Shangrila’s Sweetgirl, fille de Lobo

En 1991, le Swiss Kennelclub commence à enregistrer les chiens de race White Swiss Shepherd en tant que race distincte dans un registre provisoire spécial. Leur permettant de se reproduire, d’aller à des expositions et de participer à des sports canins. Suivi en 1993 par le Kennelclub néerlandais. Il s’agit de la première étape sur la voie de la reconnaissance par la Fédération Cynologique Internationale (FCI)

En 2002, la FCI accorde une reconnaissance provisoire et les juges sont en cours de formation. Le 4 juillet 2011, le Chien de Berger Blanc Suisse est pleinement reconnu par la FCI en tant que race distincte.

Les raisons pour lesquelles la FCI reconnaît les chiens de berger suisses blancs comme une race distincte sont nombreuses.

D’abord et avant tout parce que les clubs de race de berger allemand ne soulèveront pas le «blanc comme couleur indésirable» chez les bergers allemands. Grâce à l’ADN, nous savons maintenant que le gène blanc récessif est un gène masquant qui est responsable de la couleur du pelage dans des races comme Samoyède et Labrador. Il produit naturellement différentes nuances allant de l’or au blanc pur. Le gène de masquage blanc affecte uniquement la couleur de la robe, pas la peau en dessous ni la couleur des yeux (avec l’albinisme, la peau et la couleur des yeux sont affectées).

Il n’est pas non plus lié au gène Merle ou au gène Piebald, les deux gènes responsables de la surdité congénitale chez les races de chiens.
Chenils Pandora Kiwi Blanc

Kiwi brun et kiwi blanc (nés de deux parents bruns, la couleur blanche étant un gène récessif porté par les deux parents) dans le Wildlife Center Mt. Bruce, Wairarapa
Kiwi brun et kiwi blanc (nés de deux parents bruns, la couleur blanche étant un gène récessif porté par les deux parents) dans le Wildlife Center Mt. Bruce, Wairarapa

La deuxième raison importante est que le développement des bergers allemands au fil des ans n’a pas été le même que le berger suisse blanc, qui se reflète dans un standard de race différent, la différence la plus importante étant la ligne arrière droite ou légèrement inclinée avec le blanc Bergers suisses. De plus, le manteau est le plus souvent enduit d’une longue pellicule.

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